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二子的比喻

时间:2018-10-25 08:40来源:周村教区网站 作者:周村教区网站

 从前有一个人有两个儿子,他对第一个说:孩子!你今天到葡萄园里去工作罢! 他回答说:主,我去。但他却没有去。他对第二个也说了同样的话,第二个却答应说:我不愿意。但后来悔悟过来,就去了。这二人中哪一个履行了父亲的意愿。他们说:后一个。耶稣对他们说:“我实在告诉你们:税吏和娼妓要在你们以先进入天国,因为若翰来到你们这里履行了正义,你们仍不相信他,税吏和娼妓倒相信了;至于你们,见了后,仍不悔悟去相信他。”(玛21:28-32)

    在对观福音中这个比喻是玛窦独有的。这个比喻可分为两部分,首先是比喻本述说一个父亲要求他的两个儿子到葡萄园去工作,第一个儿子答应要去,第二个却拒绝。比喻的核心内容在于两个儿子都改变了自己原来的主意,原本答应的儿子没有去,而本来不愿去的人,却实际上履行了父亲的意愿。其次是耶稣对比喻的解释,祂把这个比喻应用到两组不同的人身上。一组是税吏和娼妓,另一组则是耶稣讲述比喻现场直接的听众,也就是“司祭长和民间长老”,他们事实上是耶稣的敌人。比喻的应用部分预设了税吏和娼妓们的悔改;由于这个解释是放在直接对话的脉络中,因此耶稣并非只是指责其对手,而是愿意同时借着这比喻呼吁他们悔改。

    这个比喻和其他比喻一样,都以日常生活为背景,相当符合耶稣讲述比喻的风格。第一个儿子答应父亲的要求,相当符合犹太家庭中儿子服从父亲的义务;然而事实上他并未服从,因此是罪过。相反地,次子最初拒绝服从的罪过,却经由实际的悔改行动而补偿了。而耶稣对听众所提出的问题:“谁履行了父亲的意愿?”其答案对一切人都是不言可喻的。

    比喻之前的经文和这个比喻的解释中都提到洗者若翰,这个现象提醒读者,应该在若翰洗者的相关经文中更深入地了解这个比喻。玛窦福音中并未明白把税吏和娼妓标示为过去拒绝天主旨意的人;但是在这段经文中则清楚提及他们相信了若翰洗者的宣讲。按照玛窦福音整体经文的意义,这个“相信”的意思是:接受并服从天主的话,接受若翰施行的洗礼,并且结出“与悔改相称的果实”。

    从耶稣所说的比喻可以看到,当初的承诺固然重要,但没有行为的承诺却是空的。承诺要经得起考验,最终能否接受天主的旨意或执行不执行至为重要。我们接受洗礼成为基督徒,承诺愿意跟随基督,并传扬祂的喜讯。当初许下承诺的心火,可能已在漫长的岁月中淡化了,慢慢信仰与日常生活可能已分开,天国喜讯也许要变成是说说的事,而不是生活的实践和体验。许诺不能代替实行,那口中说去,但没有去的儿子,只是表示外表的礼貌。但是这样空虚的礼貌是一种骗局,真正的礼貌是一方面听话,一方面也甘心去做,因而,基督徒真正的作法是,愉快的承诺和乐意的实行。这个比喻告诉我们,在世间上有两种人:一种人是他们所宣示的比所作的好。他们都愿意作承诺,也表示无比的虔诚和忠贞,但是所作的远不如他们所讲的。另一种人是所作的比他们宣示的和承诺的多,他们外表鲁莽头脑简单,但是作起事来却条理分明,慷慨大方,乐于为人服务,他们宣称,对于教会和福音不感兴趣,但是他们的实际生活却更合乎基督的福音和道德。 

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