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中古时代教会发展演变的情形

时间:2018-02-26 10:14来源:天主教在线 作者:教会
上一部分的内容已经为各位把古代的教会历史,简略的讲述完了。从下面开始将引导各位进入中古时代的教会历史。下面就先将中古时代的欧洲历史先做个概略的介绍,然后再配合时间的先后的顺序来说明中古时代教会发展演变的情形。
咱们天主教,自从耶稣基督升天时,亲自向门徒们颁下了“往训万民”的命令以后,门徒们也就遵奉师傅的训令,在五旬节,也就是圣神降临以后,各自前往不同的地方,开始了他们传教的使命。而在罗马帝国境内,与政府的迫害和教难,奋斗了两个多世纪,殉道圣人的鲜血所浇灌的教会,终于获得了胜利,成为合法的、受政府保护的宗教,皇帝本身也皈依了圣教会,最后狄奥多西更宣布天主教为帝国的国家。
    但到了第四、第五世纪以后,欧洲的经济、政治、社会等各方面,都发生了严重的变化,西罗马帝国步上了衰亡之途,在这之前呢,是罗马帝国把地中海周围的地区统一起来,形成了一个西方的文明世界,国力强盛如日中天,帝国盛极一时的时候,也正是种下衰亡的种子。社会秩序,风俗习惯也就随着日趋败坏,国力日衰无法遏阻日尔曼蛮族的入侵,导致西罗马帝国败亡。就从这时候开始,天主教负起了维护文化、教化蛮族的责任,成了近代欧洲各国在形成期间的孕育者,教会的精神和礼教思想,深入民间和一切制度之中,成为欧洲一致的精神,一直到欧洲各国成长起来,才逐渐的脱离了教会的扶持和监护,而这种进展,也直到十五世纪的末叶才告完成。西方的历史学家就称这段漫长的历史为中古时代。
    有些人把欧洲的中古时代和所谓的“黑暗时代”混为一谈,这种方看法,未免太简单了。欧洲中古时代延绵一千多年,相当于咱中国的南朝刘宋到明朝的初年,在这段时期中的东西双方历史都相当的错综复杂。我们可以把中古时代再分成前期、中期、晚期三个时期。中古前期,大概从第五世纪到第十世纪,无政府的战争,导致了蛮族的入侵和文化的衰退,伦理道德,理性生活也随之低落,而后不久,蛮族纷纷归化,因而也奠定了中古时代后期历史的基础。圣教会不计任何千辛万苦,耐心地教化蛮族,教会不是只把宗教的信仰传给他们,而且,还把拯救出来的文化遗产传授给蛮族,蛮族也以热烈的心情接受各种新奇的事物。同时呢,各蛮族也以其本身的特性予以融合和适应。到查理曼在位的时候,他把罗马人和日尔曼人联合在一起,再度统一起来,疆域包括了古代罗马帝国的大部份版图。公元八百年,教宗良三世亲自为他加冕而称帝。在历史学家看来,查理曼的帝国是,教会领域和文化领域复兴的标记。可惜查理曼死后,他的帝国只是昙花一现。公元814年,帝国再度分裂,欧洲又陷于无政府的状况,封建制度也在这样的背景下,逐渐形成。好在是,教会仍然继续的发展着,并且影响之所及,还深入各国的各种制度,而传教运动呢,也进入了欧洲的东部和北部,这是古代罗马帝国从未征服过的地区。
    中古时代的前期,东方的教会并没有遭到日尔曼蛮族的入侵,所以能够继续保持着已有的生活,并没有太大的变化。但是,到第七世纪的时候,却遭受到阿拉伯回教徒的严重侵扰,教会的内部又有因敬礼圣像所引起的纷争,以及过分的保守,教会的力量也跟着衰微了,那些由于误解而长久以来,反对西罗马拉丁礼教会的人,更加的无法相容,终于造成了东西教会的分裂,而且,这样的分裂还一直持续到现在。
    中古时代的中期,历史学家称它为中古文明的极盛时期。这一段光明的时期,确实是在11世纪的末叶方才开始。大概维持了有一百五十年。圣教会在这段时期,面对着政治的权力,更赢得了自主的权力,教宗的权威也超出在帝国之上,教宗在教会内的影响,以及他与各国政府之间来往的权力,都达到了空前未有的地位。教会统治着公共的和私人的生活,意思是说,无论团体或个人的生活,无不以教会所制定的伦理精神作为规范,并且在属于文化的一切层次上,教会也成了无与伦比的领导者。神职班的革新,使宗教生活在日新又新的方式下,奋发前进。十字军东征与回教徒之间,发展了一场接一场的战争,重要的传教事业、神学杰作、罗马式、哥德式宏伟教堂的兴建等等,这些都是西欧民族的充沛活力,在教宗的领导之下,综合起来的表现。虽然,理想和事实之间的对比,往往很严重,有着很大的距离,但是呢,教友们的精神,却成了百姓们的共同精神,这种精神贯穿渗透了当时的一切事物,而且,还使教会更为丰富。
    中古时代的第三个时期,就是中古文明的衰落期。14和15世纪,欧洲又开始了一场重大的变化,民族主义兴起、各国争相独立、互争领土,逐渐的冲破了教会的规范。教会呢,也因着西方的分裂而发生了危机,教会越来越须要去面对新思潮的挑战,而且,也可以感受到,日后的宗教改革运动已露出了端倪。经过了对中古时代的概略说明之后,下面更深入介绍中古时代,各个时期的教会情况。
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